Walt Whitman

(31. maj 1819. - 26. mart 1892.)

Jedan je od najpoznatijih američkih pjesnika. Whitman je rođen na Long Islandu. Bio je drugo od devetero djece. Porodica mu je bila relativno siromašna, a zbog raznih dugova morali su se često seliti. Već s jedanaest godina, Whitman je prekinuo formalno obrazovanje. Morao je raditi kako bi zaradio za porodicu. Najprije je bio pomoćnik u uredu dva advokata, a ona ispomoć kod izdavača jednih novina. Tako je Whitman naučio sve o novinarstvu. Kasnijom selidbom u New York pokrenuo vlastite novine Long Islander. Ubrzo je prodao tu publikaciju i opet počeo raditi po tiskarama i kao učitelj u nekoliko gradova. Usput je pisao fikciju i poeziju. U poeziji je eksperimentirao s raznim stilovima pisanja. '50-ih godina 19. stoljeća, počeo je pisati poeziju koja će se kasnije naći u njegovoj najpoznatijoj zbirci "Vlati trave". Tu zbirku će tokom života stalno prepravljati i nadopunjavati, sve do smrti. Tom zbirkom izazvao je jednakopohvale i kritike, ali djelo je svejedno ostalo jedno od najpoznatijih zbirki pjesama američke književnosti. Ostala djela su mu roman "Franklin Evans", izdan 1842 godine, zbirka poezije "Drum-Tamps" i zbornik filozofskih radova "Demokratski pogledi". Whitman je umro u 72. godini života 1892. Godine. Njegova sahrana je postala javni događaj i proglašena je nacionalnom žalošću.